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731只企鹅暴尸巴西海滩疑因吃入塑料等海洋垃圾所致

  

  据新华网援引巴西环球网消息,巴西湖泊和海洋研究中心本周在巴西南里奥格兰德州海滩上,总计发现了731具麦哲伦企鹅尸体。死去的企鹅绝大部分为年轻企鹅,据解刨结果显示,近50%的死亡企鹅胃里有塑料物质残留。

   生物学家塔瓦雷斯说,此次死去的700多只企鹅的尸体上未发现外伤或油渍,其死亡可能是自然选择的结果,但不排除其他因素的影响。解剖结果显示,40%-50%的死亡企鹅胃里有塑料物质残留。塔瓦雷斯称,企鹅死亡数量上升可能与食物缺乏和摄入海洋垃圾有关。

  在此之前,虽然南美洲冬季出现海上动物死亡是正常现象,但如此大量的企鹅突然死亡却是历史上罕见的现象。

  到了2008年8月,又有大量栖居于严寒南极海域的企鹅“光临”巴西海岸,有部分更是流落到临近赤道地带,结果十有八九死亡。单是巴西巴伊亚州海边,就发现大约300只企鹅,当中九成都活不成。

  2012年7月,又有超过500只麦哲伦企鹅尸体被海水冲上巴西圣保罗洲海岸。也是从这一年开始,巴西湖泊和海洋研究中心开始以周为单位统计企鹅数量。截至目前,2014年在巴西境内已经发现1856只企鹅死亡,高于2013年的1755只和2012年的1194只。

  每年冬季都出现企鹅被冲上海滩,或者在海滩群死的事件,引起巴西研究部门的重视。2012年,研究人员对圣保罗州海滩上死亡的企鹅进行了解剖分析,结果发现部分企鹅的胃里是空的,没有任何食物残留。

  因此有专家猜测,这些企鹅被饿死的可能性很大。原因是海洋的过度捕捞以及异常强劲寒冷的洋流,迫使很多幼小的企鹅游得更远去寻找食物,以至于在觅食过程中死于饥饿或过度疲劳。

  里约热内卢联邦大学的生物学家科斯塔认为,企鹅大量死亡的原因也可能同全球变暖有关。他表示,气温上升影响洋流,并产生更多气旋,而气旋会使海洋风浪变大,而冲上海滩的大部分都是刚离巢的年幼企鹅,它们遇到大风浪时,很容易被海流冲走。

  而本次这批死亡的企鹅,则在解剖中发现了摄入塑料等海洋垃圾。

  麦哲伦企鹅平均身高在27英寸(70厘米),平均体重为8.8磅(4公斤)。 成年企鹅于每年9月开始在野外构建筑巢, 进行繁殖,于10月中旬生蛋,孵化时间约为40天左右。30天后, 他们的羽毛渐渐丰满,渐而离开巢穴。麦哲伦企鹅多分布于南美洲,是著名航海家麦哲伦于1519年最早发现的,后世科学界遂以他的名字命名该物种。

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