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超级细菌开始横行 融化的冰可以释放远古病毒或是超级灾难?

  

  原标题:超级细菌开始横行 融化的冰可以释放远古病毒或是超级灾难? 1999年,俄罗斯科学家从西伯利亚冻土中挖出一只死亡很久的冰冻长毛象。潜伏在冻土中的其它东西也许还很活跃,且更加危险。科学家警告说全球变暖可能将古细菌、病毒和真菌从冰冻的湖泊、冰川和冻土中释

  1999年,俄罗斯科学家从西伯利亚冻土中挖出一只死亡很久的冰冻长毛象。潜伏在冻土中的其它东西也许还很活跃,且更加危险。科学家警告说全球变暖可能将古细菌、病毒和真菌从冰冻的湖泊、冰川和冻土中释放出来。如果发生这种情况,人类会遭遇千年不遇的病毒和疾病。

  蒙大拿州立大学教授约翰 普里什库今年早些时候对《科学美国人》和《每日气候》讲,冰是贮存微生物的极好仓库。“你在冰的表面放些东西,100万年以后它又会回来。”

  多年来世界各地的科学家一直在研究北极和南极的冰。2009年一项针对南极洲的冷冻淡水湖的研究揭示了近一万种病毒的DNA,其中很多是以前科学未查明的。

  即使没有全球变暖,冷冻的病毒几个世纪以来也有可能以它们的方式进入到环境中。科学家推断定期融化的北极湖泊释放了先前冻结了的流感病毒,而这些病毒感染了迁移的鸟类并通过它们将病毒传给人类。

  一名生物战研究人员2009年告诉《连线》杂志,一种病毒在上世纪30年代和60年已经再次出现过,最近出现的时期是在2006年当西伯利亚湖融化之时。以色列巴伊兰大学的Dany Shoham说,“这种现象可能会定期出现,远远超出我们的所见。”

  很多病毒冻结后不会保持存活,不过有些病毒适应性会更强。例如,流感病毒具有在冰里生存的属性,一旦它被释放出来就有能力在动物和人类之间进行传播。Shoham在2005年对《独立报》如是说。

  冰不是疾病的唯一存储库。很多疾病是由昆虫携带的,由于气候变暖,一些疾病在扩大其范围。受影响的不止是人类。气候变化会给一些有机体带来压力,比如说珊瑚,更容易使它们感染新病毒。“这真是双重重击,不仅仅是寄主会变得更有压力和易受影响,而且病原体也会发展更快。”美国康奈尔大学的Drew Harvell今年早些时候告诉《生命科学》,“为什么一个温暖的世界可以是个病态的世界,关键就在这里。”

  美国俄亥俄州博林格林州立大学斯科特罗杰斯教授是极地冰芯微生物考察、科研计划的发起人和组织者,他的实验室一直在对冰芯微生物进行研究。“我们在冰芯里面发现了已经在冰层中存活了近14万年的病毒毒株,但也在西伯利亚的季节冰中找到了不到1岁的A型流感病毒。我和我的同事们据此猜测,这类微生物会在适合其生存中的冰中蛰伏,等待时机东山再起。遇到对其缺乏免疫能力的宿主,这些微生物便会急速扩大种群,在宿主的种群中传染开来。” 罗杰斯的讲述绝非危言耸听,中国科学院寒区旱区环境与工程研究所从事冰川微生物研究的张新芳博士,从自己的研究经历中感受到了这身边的“威胁”。她发现,在我国的青藏高原冰川,同样也有病毒样颗粒存在,这些谜一样的古老病毒基因随着气候变暖,随时有被释放的可能。

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